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Platt MS & CHOICE Program ...
One Outstanding School, Two Exceptional Programs

Exciting science experiments make learning fun.

CHOICE Regatta kicks off the school year

CHOICE competition happening at Baseline Lake next to the school

All students get to participate in many interscholastic and intramural sports throughout the year.

Band, orchestra, and choir are an option for all students.

Lion King Jr. Musical Production was a huge hit!

​7th grade students get to solve the CSI mystery.

Platt 7th grade "Oceans" trip to San Diego

New photography class is offered at Platt

Students fighting for our planet.

Students getting outdoors to learn science

Ready, set, go CHOICE!

CHOICE students participating in the annual Regatta

Team building event for the CHOICE program

Check out our Ultimate Frisbee Club.

Our Ultimate Frisbee Club is a blast!

Welcome to Platt Middle School & The CHOICE Program

Welcome to our Platt Community! Platt Middle School and the CHOICE Program are two outstanding programs in one school building. While the teachers of the two programs are separate, the administration and counseling office staff is the same.  In addition, these programs share the Elective teachers in Music, Art, PE, World Languages, and more.

Learn More About the School:

School Calendar

8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Ultimate Frisbee Club
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Band/Orch POPS
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Climbing Club (small gym)
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Ultimate Frisbee Club
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Virtual PTO Meeting - All Welcome
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Musical Informational Meeting - Auditorium
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Ultimate Frisbee Club
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Walk and Roll To School Day
all day
8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Band/Orch POPS
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8th Grade Co-Ed Flag Football Practice
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Climbing Club (small gym)
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Post

Protect your everyday: See Something? Say Something
BVSD

The Boulder Valley School District and its partners in law enforcement take threats to schools and tips of suspicious activity extremely seriously. All tips and threats are thoroughly investigated along with law enforcement, as required to protect our community and students.

The Boulder Valley School District and its partners in law enforcement take threats to schools and tips of suspicious activity extremely seriously. Situations surrounding threats made to schools vary greatly in nature, after investigation, some tips or reports received by the BVSD security team are determined to lack verifiable information or credibility. 

However, all tips and threats are thoroughly investigated along with law enforcement, as required to protect our community and students.

Everyone plays an important role in maintaining safe communities and schools. It’s important to know how to recognize suspicious behavior, when you do, immediately report it to 9-1-1 or the local authorities. 

See Something? Say Something! 
If you see or hear suspicious activity or behavior individuals should reach out to their school principal, law enforcement or report it anonymously via Safe2Tell by calling 1-877-542-7233.

SafetoTell

By bringing your concern directly to authorities we can ensure that professionals can fully investigate concerns and take proper actions, if necessary. Reporting concerns also helps to avoid the spread of rumors and misinformation which can cause unnecessary concern and have unintended consequences to school operations.

Recognizing Suspicious Activity: 

Suspicious activity is any observed behavior that may indicate pre-operational planning associated with terrorism or terrorism-related crime. With the help of the Nationwide Suspicious Activity Reporting (SAR) Initiative (NSI), the U.S. Department of Homeland Security has identified common signs of terrorism-related suspicious activity. Some activities could be innocent, but trained law enforcement officials can determine whether the behavior warrants further action.

Remember: Factors such as race, ethnicity, gender, national origin, religion, sexual orientation, or gender identity are not suspicious. 

Some signs of suspicious activity include :

  • Unusual items or situations, such as an unattended bag or a vehicle parked in an odd location
  • Expressed or implied threats to an individuals or institutions
  • Surveillance that goes beyond casual interest or repeated/prolonged observation
  • Eliciting Information such as a person questioning about building operations or security at a level beyond curiosity
  • Attempted Intrusion

*Provided by the Department of Homeland Security

Determining a threat’s credibility
Whenever a threat is reported, BVSD works closely with law enforcement partners to investigate. The goal is to determine each report’s credibility as soon as possible. This is done by:

  • Evaluating evidence
  • Conducting interviews
  • Gathering other intelligence

What you can expect
In some cases, investigators are able to ascertain that there is no corroborating evidence to the threat and therefore regular activities should continue, as normal. 

When a threat is considered credible, BVSD will share all available information with the community, including:

  • Information about the threat/situation
  • Actions to be taken protect students, staff and the community at-large
  • Any updates provided by BVSD security or law enforcement

A Standard Response Protocol (SRP) may be activated when there is a threat to a school or as a precaution while law enforcement performs an investigation. Parents will also receive emergency alerts as needed, notifying them of any Secure, Lockdown, Hold, Shelter or Evacuation activated at their child’s school. Learn more about SRP Alerts here.

In many cases, BVSD does not hold all information surrounding an investigation and must defer to other agencies regarding information that must be withheld for the benefit of the criminal investigation and by law.

The safety of our schools is a community effort. We ask for your partnership and patience during investigations. BVSD will provide all information that is available to share with families and staff. 

MORE INFO: Learn more about BVSD’s plan for emergencies
 

Firearms are the #1 cause of death for children and teens. Keep them safe through secure gun storage
Randy Barber

4.6 million American children live in homes with guns that are both loaded and unlocked. As a result, firearms are the leading cause of death for American children and teens. Through a few simple steps, we can keep our kids safe.

4.6 million American children live in homes with guns that are both loaded and unlocked. As a result, firearms are the leading cause of death for American children and teens.
 
Sadly, firearm-related deaths accounted for 2,2270 deaths annually, edging out motor vehicle crashes to become the most deadly risk for our children. Every year, nearly 700 children,17 and under, die by suicide with a gun.
 
Through a few simple steps, we can keep our kids safe.
 
What is secure firearm storage?
Experts agree - in order to prevent access, firearm storage practices should include three methods employed in combination:

  • Unload
    • Gun owners should remove all ammunition from the firearm, including removing any chambered rounds.
  • Lock
    • Unloaded firearms should be secured with a firearm locking device, such as a jacket lock or in a locked location, like a safe or lock box. Locking devices, safes and lock boxes are equipped with keys, combinations or biometric technology that limit access. Remember, firearm locks do not prevent gun theft.
  • Separate
    • Ammunition should be stored separately from the firearm in a secure location.

 
Be SMART

The Be SMART framework is designed to help parents and adults normalize conversations about gun safety and take responsible actions that can prevent child gun deaths and injuries.

  • Secure all guns in your home and vehicles
  • Model responsible behavior around guns
  • Ask about the presence of unsecured guns in other homes
  • Recognize the role of guns in suicide
  • Tell your peers to be SMART

Many families may not realize that this commonsense approach to keeping students safe is now Colorado law. In July 2021, a new Colorado law took effect, requiring gun owners to store their firearms in a gun safe or with a lock to prevent juveniles from accessing them. In March 2021 the Boulder Valley School District Board of Education took action, passing Resolution 21-12 in Support of Secure Storage to encourage gun safety and especially the secure storage of firearms.


Colorado’s Red Flag Law
When a loved one is in crisis, family members are often the first to recognize warning signs. An extreme risk order gives you a way to intervene when you have reason to believe your loved one is at serious risk of harming themselves or others. It can be a life-saving intervention.

In Colorado, a family or household member can file a petition for an Extreme Risk Protection Order (ERPO) to temporarily remove firearms and prohibit new purchases by taking these three steps:


Step 1: Submit a petition (www.courts.state.co.us/forms) to a District or County Court in the county where the respondent lives.

Step 2: The court will hold a hearing on the petition as soon as the next day.

Step 3: If the court issues an ERPO, law enforcement will serve the order requiring the respondent to immediately surrender any firearms.

Learn more about Extreme Risk Protection Orders on the One Thing You Can Do website.
 

Construction
BVSD

This fall, BVSD voters will cast ballots on a $350 million bond-funded school building investment program that will create flexible, industry-inspired learning environments at secondary schools to give students the skills and experience they need to confidently transition into today’s dynamic worlds of work or college.

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This fall, BVSD voters will cast ballots on a $350 million bond-funded school building investment proposal that would create flexible, industry-inspired learning environments at secondary schools to give students the skills and experience they need to confidently transition into today’s dynamic worlds of work or college.

WorkText

Change is all around us. Today the highest sought jobs are in artificial intelligence, machine learning, data science. In a rapidly changing world, today’s students need educational experiences that go far beyond the traditional classroom environment. To be competitive, students need experiences that push them academically, develop skills that are immediately applicable and require them to engage with real-world problems in structured, supported, real-world contexts. Who could have predicted that when most of us were in school? The future of work will continue to evolve. In fact, according to a report authored by the Institute For The Future (IFTF), 85 percent of the jobs that will exist in 2030 haven't even been invented yet.

Our community expects public education to provide opportunities that allow every child to succeed. Employers want education to align with workforce needs. BVSD must do more to meet this challenge – at this crucial moment.

Our Vision

BVSD’s new Grad Plus framework expands opportunities for students to graduate with more than just a diploma, empowered with the additional skills and the competitive advantage to contend for the college and career of their choice, including jobs that haven’t even been imagined yet. Grad Plus bolsters opportunities for students to earn college credit while in high school, participate in work-based experience, achieve industry certifications and become invaluable to companies locally and internationally by becoming fully bilingual and biliterate.

A high school diploma isn’t enough anymore. We must provide expanded access to work based learning for all students. This means learning about work from the youngest age through guest speakers and field trips. As students mature, the focus moves to learning through work through opportunities to shadow professionals and then participate in industry aligned classes, apprenticeships and internships, and ultimately develop transferable skills that are invaluable regardless of what path a student chooses to take.
 

Where Students Learn Matters

To support this effort, we know that we will need to build learning environments and provide tools that match those found in cutting-edge labs just miles away in both the premier state university and companies that are in our backyard. BVSD classrooms must be places where students can use the latest equipment and techniques. Whether they’re looking to learn how to solder electronics, monitor vital signs or operate a high-powered laser, our students need space outfitted for that work.

These facilities also must be flexible enough to adapt to the speed of change and meet the needs of new, developing industries. 

Today, we are limited by our facilities and resources. Currently BVSD is unable to meet the demand for Career and Technical Education classes, in part due to the rigidity of the traditional school building design of most of our secondary schools and Boulder Technical Education Center (TEC).

The renovations laid out in the 2022 Facility Critical Needs Plan at our PK-8, middle, and high schools, as well as Boulder TEC will build a stronger bridge between education and the world of work, so that our students are ready and nimble to make the transition from learner to producer. By revolutionizing the spaces, BVSD students will have the optimum environments to gain real-world, hands-on experiences in in-demand fields such as Cybersecurity, Biomedical Science, Creative Media Production, Computer Science, Engineering, Healthcare, Culinary Arts, and more. 

Engagement is Critical

If these plans seem a little aspirational, that is by design. Through our strong partnership with our local chambers of commerce, we know a lot about what is needed by business and industry. The next step will be to ensure these new learning environments meet the needs of our students and community. BVSD will engage in a collaborative process that includes local employers, school leaders and faculty, students, and parents. The process will be informed by input from students and families regarding career pathway interests, discussions with local industry partners about collaborative programming, and ideas from district leaders, principals, and faculty about the feasibility and appropriateness for where to locate various programs. There will be opportunities for communities to provide input as well. When projects move into the design phase, school design advisory teams will work with the architects to guide what the renovations will look like at each school. 

Arguments in support of and opposed to this ballot question can be found in the blue book mailed with ballots. 

Learn more about BVSD's 2022 Critical Needs Plan


La propuesta del bono tiene como fin mejorar la preparación profesional y universitaria de los graduados.

Este otoño, los votantes del BVSD votarán por un programa de inversión en edificios escolares de $350 millones que creará entornos de aprendizaje flexibles e inspirados en la industria en las escuelas secundarias y preparatorias para dar a los estudiantes las destrezas y la experiencia que necesitan para hacer una transición segura a los dinámicos mundos actuales del trabajo o la universidad.

Estamos rodeados de cambios. Hoy en día los puestos de trabajo más buscados son los de inteligencia artificial, aprendizaje automático, ciencia de datos, ciberseguridad y transformación digital. ¿Quién podría haber predicho eso cuando la mayoría de nosotros estaba en la escuela? El futuro del trabajo seguirá evolucionando. De hecho, según un informe elaborado por el Institute For The Future (El Instituto para el futuro, IFTF), el 85% de los empleos que existirán en 2030 aún no se han inventado.

En un mundo que cambia rápidamente, los estudiantes de hoy necesitan experiencias educativas que vayan mucho más allá del entorno tradicional del aula. Para ser competitivos, los estudiantes necesitan experiencias que los impulsen académicamente, que desarrollen habilidades de aplicación inmediata y que les obliguen a enfrentarse a problemas del mundo real en contextos estructurados y con apoyo. 

Nuestra comunidad espera que la educación pública ofrezca oportunidades que permitan a cada niño/a tener éxito. Los empleadores quieren que la educación se alinee con las necesidades de la fuerza de trabajo. El BVSD debe hacer más para enfrentar este desafío en este momento crucial.

Nuestra visión

El nuevo marco Grad Plus del BVSD amplía las oportunidades para que los estudiantes se gradúen con algo más que un diploma, dotados de las destrezas adicionales y la ventaja competitiva para competir por la universidad y la carrera de su elección, incluyendo trabajos que aún no se han imaginado. Grad Plus impulsa las oportunidades para que los estudiantes obtengan créditos universitarios mientras están en la escuela preparatoria, participen en experiencias laborales, obtengan certificaciones industriales y se vuelvan indispensables para las empresas a nivel local e internacional al volverse plenamente bilingües y bilalfabetizados.

Un diploma de preparatoria ya no es suficiente. Debemos ampliar el acceso al aprendizaje basado en el trabajo para todos los estudiantes. Esto significa aprender sobre el trabajo desde la edad más temprana a través de oradores invitados y excursiones. A medida que los estudiantes maduran, el enfoque se desplaza hacia el aprendizaje a través del trabajo mediante oportunidades para seguir a profesionales y luego participar en clases alineadas con la industria, prácticas y pasantías, y en última instancia, desarrollar destrezas transferibles que son invaluables independientemente del camino que un estudiante elija tomar.

El lugar donde los estudiantes aprendan importa

Para apoyar este esfuerzo, sabemos que tendremos que construir entornos de aprendizaje y proporcionar herramientas que correspondan con las que se encuentran en los laboratorios de vanguardia a pocos kilómetros de distancia, tanto en la principal universidad estatal como en las empresas que están en nuestro patio trasero. Las aulas del BVSD deben ser lugares donde los estudiantes puedan utilizar los equipos y las técnicas más recientes. Ya sea que quieran aprender a soldar electrónica, monitorear signos vitales o manejar un láser de alta potencia, nuestros estudiantes necesitan un espacio equipado para ese trabajo.Estas instalaciones también deben ser lo suficientemente flexibles como para adaptarse a la velocidad del cambio y satisfacer las necesidades de las nuevas industrias en desarrollo. 

Hoy en día, estamos limitados por nuestras instalaciones y recursos. Actualmente el BVSD no puede satisfacer la demanda de clases de Educación Profesional y Técnica, en parte debido a la rigidez del diseño tradicional de los edificios de la mayoría de nuestras escuelas secundarias y preparatorias del Instituto Técnico de Boulder (Boulder TEC).

Las renovaciones planteadas en el Plan de Necesidades Críticas de las Instalaciones de 2022 en nuestras escuelas PK-8, secundarias y preparatorias, así como en Boulder TEC, construirán un puente más fuerte entre la educación y el mundo del trabajo, para que nuestros estudiantes estén preparados y sean ágiles para hacer la transición de aprendiz a productor. Al revolucionar los espacios, los estudiantes del BVSD dispondrán de entornos óptimos para adquirir experiencias prácticas del mundo real en campos de gran demanda como Ciberseguridad, Ciencias Biomédicas, Producción de Medios Creativos, Informática, Ingeniería, Salud, Artes Culinarias y más.  

La participación es fundamental

Si estos planes parecen un poco ambiciosos, es por su propia naturaleza. Gracias a nuestra sólida colaboración con las cámaras de comercio locales, sabemos mucho sobre lo que necesitan las empresas y la industria. El siguiente paso será garantizar que estos nuevos entornos de aprendizaje satisfagan las necesidades de nuestros estudiantes y de la comunidad. El BVSD se involucrará en un proceso de colaboración que incluya a los empleadores locales, a los líderes y maestros de las escuelas, a los estudiantes y a los padres. El proceso se basará en los aportes de los estudiantes y de las familias con respecto a los intereses de las trayectorias profesionales, las discusiones con los socios de la industria local sobre la programación de colaboración, y las ideas de los líderes del distrito, los directores y los maestros sobre la viabilidad y la conveniencia de ubicar varios programas. También habrá oportunidades para que las comunidades den su opinión. Cuando los proyectos pasen a la fase de diseño, los equipos asesores de diseño de las escuelas trabajarán con los arquitectos para orientar el aspecto de las renovaciones en cada escuela. 

 

Los fundamentos a favor y en contra de esta pregunta en la boleta electoral se encuentran en el folleto azul que se envía con las boletas.

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BVSD

September is Suicide Prevention Awareness month, and one way BVSD is helping to support our student’s emotional health is through Sources of Strength. This month, BVSD held its annual training for students to help them recognize their own strengths, and build coping strategies and support networks via BVSD’s ‘Sources of Strength’ program trainings.

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September is Suicide Prevention Awareness month, and one way BVSD is helping to support our student’s emotional health is through Sources of Strength. This month, BVSD held its annual training for students to help them recognize their own strengths, and build coping strategies and support networks via BVSD’s ‘Sources of Strength’ program trainings.

Sources of Strength (Sources) is an international evidence-based best practice youth strength development project designed to incorporate the power of peer social networks to change unhealthy norms and culture, ultimately preventing suicide, bullying, and substance abuse. 

Boulder Valley School District uses the Sources curriculum at elementary schools through counselor lessons to students, and provides annual training and adult support for students.  Many students are nominated to participate by staff at their high school or middle school and can self-select to join- the program seeks youth from varied peer groups as one of the tenets of Sources is having students from many different social groups take the messages back to their peers.

The mission of Sources of Strength is to increase help-seeking behaviors and promote connections between peers and caring adults. The goal of Sources is that when times get hard, students have developed strengths to support them through.

“In our school district, Sources is a destructive-decision prevention program,” says Jenny Hecht, a former Prevention and Intervention Specialist with  Mental Health Partners of Boulder County. Hecht led the pilot Sources program at Fairview High in 2011 and now serves as the trainer for the district’s program.

“A rising tide lifts all ships; good coping skills and proactive planning for hardships makes this program much more than suicide prevention. It’s helping our students build skills to carry with them throughout their lives when faced with challenges,” said Hecht.

SourcesColorWheel

The eight-part Sources of Strength wheel include:

  • Mental Health
  • Family Support
  • Positive Friends
  • Mentors
  • Health Activities
  • Generosity
  • Spirituality
  • Physical Health

This fall BVSD hosted three Sources trainings, one for supporting Adult Advisors, one for high schools with 80 students and 20 school support staff (nurses, counselors, and teachers) attending, and one for middle schools with 210 students and 24 school support staff in attendance. BVSD provided transportation to and from the schools and lunch to all attendees.

Each of the attending schools has its own Sources program where the students meet a few times a month and focus on developing their coping skills through discussions, activities, and campaigns, to share positive help seeking skills and activities with the rest of the student body.

In the Sources trainings held at the BVSD education center this month, each student shared about themselves, the people that support them, and what activities strengthen or support them. People that support the students included parents, friends, counselors and teachers. Dance, pilates, beatboxing, basketball, singing, drawing, producing music and cuddling with pets were all examples of student activities that strengthen them physically and emotionally.

Students also shared some things that were stressors for them including school, homework, parent relationships, socializing, and work.

Students were encouraged to raise their hand if they’ve found themselves struggling and were unsure how to get help or how to get better. They shared coping strategies, how to reach out for help and how to help others with emphasis on connecting with several sources of strength or support.

A key Sources takeaway is to always involve others when there is a potentially threatening situation, like feeling suicidal, for yourself or your peers. In a challenging circumstance, students are encouraged to connect with at least 3-4 sources of strength or support (the more the better), starting with physical health or mental health support and continuing through the other eight sources of strength cited in the program.

SourcesTraining

Students in attendance at the Sources trainings also played games together, participated in breakout activities, socialized and shared pizza for lunch with students from across the district. Once the pandemic hit, Sources trainings, out of necessity, started to include students from all across the district, as opposed to each school receiving their training with only their school group. This has proved to be a highlight, and request from students each year, to connect and build a social-network of students outside of their own school community.

“We see that students are really craving authentic and genuine connection,” said Jordan Goto, BVSD Health and Wellness Coordinator. “Sources is a great way for students to positively impact their school, and have a larger connection to impact all over the district.”

BVSD students shared some of their takeaways from participating in the Sources program:

“I was having negative thoughts last year and my friend introduced me to Sources of Strength. It helped me get through and get to a better place so I wanted to do my part and join so I could help others.”

“Last year after coming back to in-person I had some friends who were struggling with returning after being online. This is a way that I can learn new skills to help support my friends.”


Hear more about Suicide Prevention from Sources of Strength trainer Jenny Hecht on a recent episode of the free “Real Life Momz” podcast on Spotify.

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Asking the Difficult Questions: Suicide Prevention
Episode Description: September is Suicide Prevention Awareness Month. Join me and my wonderful guest, Jenny Hecht, as we discuss a challenging topic. Jenny is a mother and a Licensed Clinical Social Worker with over 20 years of experience working with middle school and high school-aged youth and parents. Jenny is a passionate advocate for suicide prevention and is deeply involved with numerous community initiatives, including Colorado-based Colieś Closet and Sources of Strength. Jenny teaches us the importance of asking your child tough questions, being truly present, and an engaged “listener.”


Los estudiantes del BVSD practican estrategias de adaptación saludables y planifican de forma proactiva para las dificultades en los cursos anuales de "Fuentes de fortaleza".

Septiembre es el mes Nacional de Concientización sobre la Prevención del Suicidio, y una manera en que el BVSD está ayudando a apoyar la salud emocional de nuestros estudiantes es a través de “Fuentes de fortaleza”. Este mes, el BVSD realizó su entrenamiento anual para ayudar a los estudiantes a reconocer sus fortalezas, y desarrollar estrategias de adaptación y redes de apoyo a través del programa de entrenamiento “Fuentes de fortaleza”.

Fuentes de fortaleza (Fuentes) es un proyecto internacional de mejores prácticas para el desarrollo de la fuerza de los jóvenes, diseñado para incorporar el poder de las redes sociales de pares para cambiar las normas y la cultura poco saludables y, en consecuencia, prevenir el suicidio, la intimidación o el acoso escolar (conocido como bullying) y el abuso de sustancias. 

El Distrito Escolar del Valle de Boulder utiliza el plan de estudios de Fuentes en las escuelas primarias a través de lecciones de consejeros para los estudiantes, y proporciona entrenamiento anual y apoyo de adultos para los estudiantes. Muchos estudiantes son nominados por el personal para participar en sus escuelas secundarias y preparatorias. El programa busca a jóvenes de varios grupos de pares, ya que uno de los principios de Fuentes es contar con estudiantes de diversos grupos sociales que después compartan el mensaje con sus compañeros de clases.

La misión de Fuentes de fortaleza es incrementar las conductas de búsqueda de ayuda y promover conexiones entre los pares y adultos que se preocupan. El objetivo de Fuentes es que cuando lleguen tiempos difíciles, los estudiantes hayan desarrollado fortalezas que puedan utilizar. 

“En nuestro distrito escolar, Fuentes es un programa de prevención de decisiones destructivas”, comentó Jenny Hecht, antigua especialista en prevención e intervención de Mental Health Partners del Condado de Boulder. Hecht lideró el programa piloto de Fuentes en la Escuela Preparatoria Fairview en el año 2011 y ahora trabaja como entrenadora para el programa del distrito.

"Una ola creciente levanta todos los barcos; las buenas destrezas de afrontamiento y la planificación proactiva para las dificultades hacen que este programa sea mucho más que la prevención del suicidio. Está ayudando a nuestros estudiantes a desarrollar destrezas que llevarán consigo a lo largo de sus vidas cuando se enfrenten a retos", dijo Hecht.

Las ocho partes de la rueda de Fuentes de fortalezas incluyen:

SourcesColorWheel
  • Salud mental
  • Apoyo familiar
  • Amigos positivos
  • Mentores
  • Actividades saludables
  • Generosidad
  • Espiritualidad
  • Acceso médico

El otoño pasado el BVSD presentó dos entrenamientos de Fuentes, uno para las escuelas preparatorias con la participación de 80 estudiantes y 20 miembros de apoyo escolar (enfermeras, consejeros y maestros), y uno para las escuelas secundarias con la participación de 210 estudiantes y 24 miembros de personal de apoyo. El BVSD proporcionó transporte de ida y vuelta a las escuelas, y almuerzo para todos los participantes.

Cada una de las escuelas participantes tiene su propio programa de Fuentes, en el que los estudiantes se reúnen varias veces al mes y se enfocan en el desarrollo de sus destrezas de afrontamiento a través de debates y actividades, y de campañas para compartir las destrezas y actividades positivas de búsqueda de ayuda con el resto del alumnado. El año pasado la Escuela Preparatoria Broomfield utilizó el programa de Fuentes para presentar una feria de bienestar que incluyó las 8 piezas de fuentes de la rueda de fortaleza. 

En los entrenamientos de Fuentes realizados en el Centro de Educación del BVSD este mes, cada estudiante compartió sobre sí mismo, y qué actividades los fortalecieron o apoyaron. Las personas que apoyan a los estudiantes son padres, amigos, consejeros y profesores. La danza, el pilates, el beatboxing, el baloncesto, el canto, el dibujo, la producción musical y pasar un rato apapachando mascotas, fueron ejemplos de actividades que fortalecen física y emocionalmente a los estudiantes.

Los estudiantes también compartieron algunas cosas que eran estresantes para ellos, incluyendo la escuela, las tareas escolares en casa, las relaciones con sus padres, la socialización y el trabajo.

Se alentó a los estudiantes a levantar su mano si se encontraban en dificultades y no estaban seguros de cómo obtener ayuda o cómo sentirse mejor. Ellos compartieron estrategias para enfrentar situaciones, cómo buscar ayuda y cómo ayudar a otros, haciendo un énfasis en conectar con diferentes fuentes de fortaleza o apoyo.

Una de las claves de Fuentes es involucrar siempre a otros cuando haya una situación potencialmente amenazante, como pensamientos de suicidio, para uno mismo o para sus compañeros. En una circunstancia desafiante, se anima a los estudiantes a conectar con al menos 3-4 fuentes de fortaleza o apoyo (cuantas más, mejor), comenzando con el apoyo a la salud física o mental y continuando por las otras ocho fuentes de fortaleza citadas en el programa.

Los estudiantes participando en los entrenamientos también jugaron juegos juntos, participaron en actividades en grupos, socializaron y compartieron pizza para el almuerzo con estudiantes de todo el distrito. Una vez que comenzó la pandemia, los entrenamientos de Fuentes, debido a la necesidad, comenzaron a incluir a estudiantes de todo el distrito, a diferencia de cada escuela recibiendo su entrenamiento con solo su grupo escolar. Esta reunión anual ha proporcionado un aspecto destacado, y una solicitud de los estudiantes cada año, para conectar y construir una red social de estudiantes fuera de su propia comunidad escolar.

“Estamos viendo que los estudiantes desean una conexión auténtica y genuina”, dijo Jordan Goto, coordinadora de Salud y Bienestar del BVSD. “Fuentes es una grandiosa manera para que los estudiantes tengan un impacto positivo en sus escuelas, y una conexión más grande para tener un impacto en todo el distrito”.

Los estudiantes del BVSD compartieron algunos de los puntos destacados de participar en el programa de Fuentes de fortaleza:

“El año pasado estaba teniendo pensamientos negativos y un amigo me introdujo a Fuentes de fortaleza. Me ayudó a sobrellevarlo y llegar a un mejor lugar, así que quería hacer mi parte y unirme para ayudar a los demás”.

“El año pasado, después de volver a las clases presenciales, tenía algunos amigos que estaban teniendo dificultades para regresar después del aprendizaje en línea. Esta es una manera de aprender nuevas destrezas para ayudar a apoyar a mis amigos”.


Aprenda más sobre la Prevención del suicidio con Jenny Hecht, entrenadora de Fuentes de fortaleza en un reciente episodio del podcast gratuito “Real Life Momz” en Spotify (enlace abajo).
 

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Haciendo preguntas difíciles:Prevención del suicidio

Descripción del episodio:
Septiembre es el mes Nacional de Concientización sobre la Prevención del Suicidio. Únase a mí y a mi maravillosa invitada, Jenny Hecht, para hablar sobre este tema tan difícil. Jenny es madre y Trabajadora Social con licencia clínica con más de 20 años de experiencia trabajando con padres y estudiantes de las escuelas secundarias y preparatorias. Ella es una apasionada defensora de la prevención del suicidio y está muy involucrada en numerosas iniciativas comunitarias, como Fuentes de fortaleza y Colieś Closet, con sede en Colorado. Jenny nos enseña la importancia de hacerle preguntas difíciles a su hijo(a), permanecer presentes y cómo escuchar con atención.

 

 

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“Perfect Timing”: Monarch High Launches Student Wellness Center
BVSD

Monarch High students, staff and families have been living in challenging times. The school serves the most impacted families in the district (200+) affected by the devastating Marshall Fire in December, which came within feet of the school and burned hundreds of homes just across the street. Like many in our BVSD community, the effects from the stress of living through the pandemic and the impacts of the fires have spotlighted the need to focus on student wellness. 

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Monarch High students, staff and families have been living in challenging times.

The school serves the most impacted families in the district (200+) affected by the devastating Marshall Fire in December, which came within feet of the school and burned hundreds of homes just across the street. Like many in our BVSD community, the effects from the stress of living through the pandemic and the impacts of the fires have spotlighted the need to focus on student wellness. 

The staff at Monarch High has launched a new Student Wellness Center with hopes to alleviate some of the stresses their students will face this school year.

“Following the pandemic and the Marshall Fire, our community was in a state of hold on and shock. There was a tenor of stress and instability,” said Neil Anderson, former principal of Monarch High currently serving as the Executive Director of the Southwest Network at BVSD. “We didn’t really have a way to address it proactively- we would react to the needs of our students and families as they came up, or they shared them. That’s why launching the wellness center was such perfect timing, it’s a way for us to be purposefully proactive for our students.

Assistant Principal at Monarch High, Linda Hubbard said they had visited a wellness center at a school in Fort Collins, and it was always a dream for their school. Over the summer, Monarch High staff researched other high school wellness centers and how they were run, and developed their own handbook to present to staff at the beginning of the school year. The wellness center was presented to all classes during class meetings at the start of the school year, and 9th graders toured the space as part of their introductory 360 freshman days.

It was a community effort to launch the center.

“The district provided $500 to get us started with purchasing materials for the center, like the water fountain and the forest mural, and the custodial and maintenance crew put up a fresh coat of paint. The school chipped in for additional items such as rugs, coffee tables, and lighting,  and staff members donated the couches- all contributing to the creation of a comfortable space,” said Assistant Principal Hubbard. 

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The school selected an area of the building that’s away from the louder and busier areas of the academic wings so that it could be a relaxing place to escape the bustle of the high school. And the most important piece of the center is a full time dedicated wellness center counselor.

“The Wellness Center has been overwhelmingly successful and we are averaging 40-50 visits a day from students that need a break and visit during their “off period” or “lunch” or they are feeling dysregulated and need a safe, quiet place to reset,” said Greg McDonald, the Wellness Center School Counselor who supports the center full time.

Greg’s position as the wellness center counselor is 100% focused on the needs of students. The position does not have a traditional counselor caseload of students by alphabet, and is not responsible for managing 504 plans, or scheduling. The scope of work is solely proactive counseling and student support, while reaching out to parents when and if appropriate. 

BVSD Mental Health Advocate, Karin Dudek also supports the Monarch Wellness Center; she formerly worked as a Prevention/Intervention Specialist for Mental Health Partners.

“The Wellness Center has been overwhelmingly successful and we are averaging 40-50 student visits a day. I have heard nothing but positives from our students who feel so grateful to have a safe place to visit. All social groups of students visit, some just needing a break!,” said McDonald. “My goal and hope is that we can pilot this at Monarch and model for other schools how beneficial Wellness Centers are for our youth and schools. We’re hopeful this can be a sustainable program as we are making a difference to our youth that feel that they have a place to go when times get tough.

Anytime during school hours students can come in during their off period or can leave a class with a pass if they are feeling anxious and or need a safe space. Students can visit to just take a break, relax, or meet with one of two counselors that work in the center; there is an office nearby where they can break off for a confidential conversation. All students sign-in and school counselors check-in or follow-up with every student that visits. 

 “With all of the events that our youth are dealing with, wellness centers are essential for all schools, especially high schools and truly need to be staffed by professionals that understand the emotional needs of students,” says McDonald.

The wellness center also helps the school to understand the needs of its community as it allows them to collect information from students that are struggling, trends, needs, recurring issues, etc.

The center stays busy with over 800 visits by 250 different students just four weeks into the school year.

 “Personally I think every school needs a space like this,” says Neil Anderson, former Principal of Monarch High. “Yes, all schools have counselors- this space is different. It’s more comfortable, student-centric, normalizes the conversation around mental health and provides students with another outlet to find support. It’s more accessible and positively impactful to students that might not otherwise have the courage or desire to walk down to the main office to talk to a counseling assistant.”

Greg McDonald, who leads the wellness center, feels he has the best job in the world as he gets constant kid contact and can work on all aspects of the American School Counseling Association (ASCA) model and narrowly focus on the social and emotional needs of students. To be an ASCA school, departments must run proactive counseling activities with groups. The wellness center provides the ability to meet students where they are and prevent issues, instead of just responding to them.

 “With all of the events that our youth are dealing with, wellness centers are essential for all schools, especially high schools and truly need to be staffed by professionals that understand the emotional needs of students,” says McDonald.

Aaryn Keltie, a 10th grade student at Monarch High and Lance Benham, in 11th grade both visit the wellness center regularly. Aaryn heard about the Wellness Center over the school intercom announcements and says she immediately fell in love with the relaxed atmosphere. 

Lance says “It’s a great place to go if you feel like you’re getting to the point of needing something. Unlike a counselor’s office you’re allowed to stay there for a while- it’s not a stigmatized space. Sometimes I talk with a counselor, and sometimes I don’t feel like talking- it’s just a safe space to hangout.”

 The center is also working on providing self care programming and opportunities that extend outside of the space.

“We’re exploring the idea of guest speakers, socializing opportunities and lunch groups- we’re even extending opportunities to staff. We organized a staff lunch walk around the track to socialize and get everyone outside of the building for lunch and Greg (McDonald) has worked with Kroenke Sports to secure donated tickets to concerts and sporting events to provide staff with some opportunities for recharging,” said Assistant Principal Hubbard. 

Even the Monarch parents are involved in the programming, donating their own time and expertise for staff acupuncture clinics.

“The wellness center is not just a place at Monarch High, it’s a statement to the value we place on self care and the importance of meeting the mental health needs of our students”, said Assistant Principal Hubbard. 


Se inaugura el primer centro de bienestar para estudiantes en la Escuela Preparatoria Monarch 

Los estudiantes, el personal y las familias de la Preparatoria Monarch han vivido tiempos difíciles. La escuela atiende a las familias más afectadas del distrito (más de 200) por el devastador Incendio Marshall en diciembre, que llegó a pocos metros de la escuela y quemó cientos de casas justo al otro lado de la calle. Como muchos en nuestra comunidad del BVSD, los efectos del estrés de vivir la pandemia y los impactos de los incendios han destacado la necesidad de centrarse en el bienestar de los estudiantes. 

El personal de la Preparatoria Monarch ha presentado un nuevo Centro de Bienestar Estudiantil con la esperanza de mitigar algunas de las tensiones a las que se enfrentarán sus estudiantes este ciclo escolar.

"Después de la pandemia y el Incendio Marshall, nuestra comunidad se encontraba en un estado de espera y de conmoción. Había un clima de estrés e inestabilidad", dijo Neil Anderson, ex director de la Preparatoria Monarch y actual Director Ejecutivo de la Red del Suroeste del BVSD. "Realmente no teníamos una manera de abordarlo de forma proactiva - reaccionamos a las necesidades de nuestros estudiantes y familias a medida que surgían, o las compartían. Por eso la presentación del centro de bienestar fue un momento perfecto, es una manera de ser proactivos para nuestros estudiantes".

La subdirectora de la Preparatoria Monarch, Linda Hubbard, dijo que habían visitado un centro de bienestar en una escuela en Fort Collins, y tener uno en su escuela siempre fue un sueño . Durante el verano, el personal de la Preparatoria Monarch investigó otros centros de bienestar de escuelas preparatorias y cómo se manejaban, y desarrolló su propio manual para presentarlo al personal al comienzo del ciclo escolar. El centro de bienestar se presentó a todos los cursos durante las reuniones de clase al comienzo del año escolar, y los alumnos de 9º grado visitaron el espacio como parte de sus 360 días de introducción al primer año.

La presentación del centro fue un esfuerzo de la comunidad.

"El distrito aportó $500 para ayudarnos en la compra de materiales para el centro, como la fuente de agua y el mural del bosque, y el equipo de custodia y mantenimiento aplicó una nueva capa de pintura. La escuela contribuyó con elementos adicionales como las alfombras, las mesas de café y la iluminación, y los miembros del personal donaron los sofás, y todo ello contribuyó a la creación de un espacio confortable", dijo la subdirectora Hubbard. 

La escuela seleccionó una zona del edificio alejada de las áreas más ruidosas y concurridas de las alas académicas para que pudiera ser un lugar relajante para escapar del bullicio de la escuela preparatoria. Y la pieza más importante del centro es el consejero del centro de bienestar que trabaja a tiempo completo.

"El Centro de Bienestar ha tenido un éxito abrumador y tenemos un promedio de 40 a 50 visitas diarias de estudiantes que necesitan un descanso y lo visitan durante su "periodo de descanso" o "almuerzo" o que se sienten perturbados y necesitan un lugar seguro y tranquilo para restablecerse", dijo Greg McDonald, el consejero escolar del Centro de Bienestar que apoya el centro a tiempo completo.

La posición de Greg como orientador del centro de bienestar se centra 100% en las necesidades de los estudiantes. El puesto no tiene una carga de trabajo tradicional de los estudiantes, y no es responsable de la gestión de los planes 504, o la programación. El alcance del trabajo es solo el asesoramiento proactivo y apoyo a los estudiantes, y al mismo tiempo que se acerca a los padres cuando y si es apropiado.

La defensora de salud mental del BVSD, Karin Dudek, también apoya al Centro de Bienestar Monarch; anteriormente trabajó como especialista en prevención/intervención para Mental Health Partners.

"El Centro de Bienestar ha tenido un éxito abrumador y tenemos un promedio de 40 a 50 visitas de estudiantes al día. No he escuchado más que comentarios positivos de nuestros estudiantes, que se sienten muy agradecidos por tener un lugar seguro para visitar. Todos los grupos sociales de estudiantes lo visitan, ¡algunos solo necesitan un descanso!”, dijo McDonald. “Mi objetivo y esperanza es que podamos ponerlo a prueba en Monarch y que sirva de modelo para otras escuelas en cuanto a los beneficios que los centros de bienestar aportan a nuestros jóvenes y a las escuelas. Tenemos la esperanza de que este sea un programa sostenible, ya que estamos marcando la diferencia para que nuestros jóvenes sientan que tienen un lugar al que acudir en los momentos difíciles".

Los estudiantes pueden venir en cualquier momento durante el horario escolar o pueden salir de la clase con un pase si se sienten ansiosos o si necesitan un espacio seguro. Los estudiantes pueden visitarlo para tomarse un descanso, relajarse o reunirse con uno de los dos consejeros que trabajan en el centro; hay una oficina cercana donde pueden apartarse para mantener una conversación confidencial. Todos los estudiantes se registran y los consejeros escolares verifican o hacen un seguimiento de cada estudiante que los visita. 

"Con todos los acontecimientos a los que se enfrentan nuestros jóvenes, los centros de bienestar son fundamentales para todas las escuelas, sobre todo para las preparatorias, y realmente necesitan contar con profesionales que entiendan las necesidades emocionales de los estudiantes", dice McDonald.

El centro de bienestar también ayuda a la escuela a entender las necesidades de su comunidad, ya que le permite recopilar información de los estudiantes que tienen dificultades, tendencias, necesidades, problemas recurrentes, etc.

El centro se mantiene ocupado con más de 800 visitas de 250 estudiantes diferentes en solo cuatro semanas del ciclo escolar.

"En lo personal, creo que todas las escuelas necesitan un espacio como este", dice Neil Anderson, ex director de la Preparatoria Monarch. “Sí, todas las escuelas tienen consejeros; este espacio es diferente. Es más cómodo, está enfocado en el estudiante, normaliza la conversación en torno a la salud mental y ofrece a los estudiantes otra salida para encontrar apoyo. Es más accesible y tiene un impacto positivo para los estudiantes que, de otro modo, no tendrían el valor o el deseo de ir a la oficina principal para hablar con un consejero auxiliar".

Greg McDonald, quien dirige el centro de bienestar, siente que tiene el mejor trabajo del mundo, ya que tiene un contacto constante con los niños y puede trabajar en todos los aspectos del modelo de la Asociación Americana de Consejeros Escolares (ASCA, por sus siglas en inglés), además de centrarse en las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes. Para ser una escuela ASCA, los departamentos deben realizar actividades de asesoramiento proactivo con grupos. El centro de bienestar proporciona la capacidad de conocer a los estudiantes donde están y prevenir problemas, en lugar de solo responder a ellos.

"Con todos los acontecimientos a los que se enfrentan nuestros jóvenes, los centros de bienestar son fundamentales para todas las escuelas, sobre todo para las preparatorias, y realmente necesitan contar con profesionales que entiendan las necesidades emocionales de los estudiantes", dice McDonald.

Aaryn Keltie, una estudiante de 10° grado en la Preparatoria Monarch y Lance Benham, en 11° grado, visitan el centro de bienestar con regularidad. Aaryn escuchó sobre el Centro de Bienestar en los anuncios del intercomunicador de la escuela y dice que inmediatamente se enamoró de la atmósfera relajada. 

Lance dice: "Es un gran lugar para ir si sientes que estás llegando al punto de necesitar algo. A diferencia de la oficina de un consejero, se te permite quedarte allí por un tiempo, no es un espacio estigmatizado. A veces hablo con un consejero, y a veces no tengo ganas de hablar, es solo un espacio seguro donde me puedo quedar".

El centro también trabaja para ofrecer programas de autocuidado y oportunidades que se extienden fuera del espacio.

"Estudiamos la idea de los oradores invitados, las oportunidades de socialización y los grupos de almuerzo, e incluso ampliamos las oportunidades para el personal. Hemos organizado un paseo de almuerzo para el personal alrededor de la pista para que socialicen y que todos salgan del edificio para almorzar, mientras que Greg (McDonald) ha trabajado con Kroenke Sports para asegurar la donación de entradas a conciertos y eventos deportivos y así ofrecer al personal algunas oportunidades para recargar energías", dijo la subdirectora Hubbard. 

Incluso los padres de Monarch participan en la programación, donando su propio tiempo y experiencia para las clínicas de acupuntura del personal.

"El centro de bienestar no es solo un lugar en la Preparatoria Monarch, es una declaración del valor que damos al autocuidado y la importancia de satisfacer las necesidades de salud mental de nuestros estudiantes", dijo la subdirectora Hubbard. 

 

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