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Preparing for the return of students to in-person learning in January

As we prepare to head off for Winter Break, I want to provide you with information about what you can expect in January, as Boulder Valley School District students not only return to class on Tuesday, January 5*, but back to in-person learning.

En Español

Dear Boulder Valley Families,

As we prepare to head off for Winter Break, I want to provide you with information about what you can expect in January, as Boulder Valley School District students not only return to class on Tuesday, January 5*, but back to in-person learning.

* Reminder: Jan. 4 is a District professional development day – no school for students

As long as it is safe, we plan for students to resume in-person learning opportunities, following the same staggered, differentiated approach, prioritizing our youngest children first, that was originally recommended by our Working Advisory Group and now is endorsed by the Denver Metro Partnership for Health (which includes the Boulder and Broomfield county public health departments) in their COVID-19 Strategies for Schools.


#BackTogetherBVSD Return to In-Person Learning

Tuesday, January 5: Elementary (Grades PK-5)
Tuesday, January 12: Middle (Grades 6-8)
Tuesday, January 19: High (Grades 9-12)

To help eliminate confusion – each school level will be returning in the phases originally laid out in our Back Together BVSD reintroduction plan:


 

  • Preschool students will return in Phase 3 – Hybrid Learning, with two days of in-person learning a week. On February 2 they will move to Phase 4 - In-Person Learning four days a week
     

  • Elementary students will return in Phase 4 – In-Person Learning four days a week.

  • Secondary students will return in Phase 3 - Hybrid Learning, with two days of in-person learning a week

    Exceptions: Boulder TEC and Arapahoe Ridge High School will operate in Phase 4 – In-Person Learning four days a week

Why two days a week?
In consultation with our partners in public health, we have differentiated our secondary students, because research has shown that they are more at risk for serious complications from COVID-19 and spread the disease more like adults. By keeping middle and high school students in a hybrid model, we are able to keep classroom sizes at less than 50 percent, allowing us to provide more social distancing, a key health precaution which has been recommended by public health for this age group. We know additional days in school would no doubt be beneficial for our older students, but it is simply not possible until cases come down more. When they do, we will.

  • Special Education and CLDE Intensive Programs
    Our intensive programs at all levels, including ICAN, ILC and Newcomers programs, will be returning to in-person learning four days a week, corresponding with the school level dates, as listed above.

    Amongst these programs will be the Aspen Creek Pre-K ILC – the district’s only intensive program of preschoolers which will be returning to 4 days of in person learning on January 5th.

  • Remote learning continues
    Students who have opted for all remote learning, will continue to participate in Home Learning five-days a week, with a mix of synchronous and asynchronous learning.

Changing your child’s mode of learning
Those that wish to change modes of learning, will work with their school to make changes on a space-available basis.

 

The ‘why’ behind our decision

From the beginning, we have been guided by the advice of our local health experts. That is our commitment now and moving forward.

Based on the information we have, we know: 

  • Students must return to in-person as soon as possible

  • Schools are among the safest places they can be – thanks to our layered approach to safety 

  • We will continue to follow the best advice of our public health partners

Returning students is an urgent need
Despite our teachers’ outstanding and tireless efforts, students continue to struggle. Additionally, we have heard from our counselors and families that students are wrestling with more social and emotional issues, because of the isolation caused by the pandemic, which is only amplified by remote learning. 

Schools are relatively safe for students and staff
As the pandemic has continued, we have gained a far better understanding of how the virus spreads and ways we can keep everyone safe. This week the Denver Metro Partnership for Health (which includes the Boulder and Broomfield county public health departments) released its COVID-19 Strategies for Schools, which outlines what we know today:

  • Schools are not the primary drivers of community transmission

  • Young children seem less susceptible to COVID-19 

  • Schools can prevent transmission, even when community rates are high

  • Schools are clearly affected by community transmission

Our public health partners say that our layered system of health precautions have been exceptionally successful at preventing the spread of the disease to date. As students return we will continue:

  • Daily health screenings

  • Required face coverings

  • Frequent handwashing

  • Disinfecting

  • Social distancing, whenever possible

  • Cohorting

  • Case investigation, contact tracing and quarantining

  • Ventilation

Speaking of ventilation, I am also pleased to share that we have successfully received a state grant, which will allow us to place air purifiers in every classroom and cafeteria in our district, providing yet another layer of protection.

Greater capacity in BVSD to remain in-person
As we have shared, this fall, it was ultimately the impact of quarantines on our staff that forced our hand. That is why we have been working to build greater capacity, by hiring additional substitute teachers, classroom monitors and health monitors. If you haven’t applied yet please go to www.bvsd.org/parents-students/academics/covid-19-reintroduction/stay-together-bvsd and be sure to share with everyone you know.

We also believe that the state’s changes to quarantine guidelines and increased testing will help the situation.

It takes all of us working together to #StayTogetherBVSD
Our goal is not only to open, but to stay open next semester.  We need your help in controlling community spread.

Our schools are clearly affected by community transmission, as we saw in October and November. As cases surged across the Front Range, including in our communities, we had a significant increase in students and staff that were getting sick, largely from situations outside of school – and with so many cases, our community’s public health systems strained. Staff who conduct disease investigations and contact trace from those agencies and within the district were overwhelmed. 

We are happy to report that thanks to the efforts being taken by BVSD families and neighbors, cases in both Boulder and Broomfield counties have been on a downward trend and, therefore, we did not see the expected spike due to the Thanksgiving holiday. 

 

Additionally, our counties continue to remain below other communities in the metro area, when it comes to the number of new daily COVID-19 cases. 

Simple health precautions
We know that many people will want to celebrate the start of a new year, but our public health agencies are most worried about a potential spike following New Year's. In order for us to successfully return students to school, it is crucial that we all put a priority on school, by continuing to do our parts by: 

 

Our path is guided by parent and employee feedback
We feel very fortunate in the Boulder Valley to have excellent avenues for our stakeholders to participate in the ongoing discussions about important issues like this. Since the beginning of the pandemic, especially during the last few months, we have consistently checked in with parents through the District Accountability Committee (which includes representatives from every BVSD school), the Parent Advisory Group and the Latino Advisory Committee (CAPL) – not to mention, of course, emails and public comment at our Board of Education meetings.

As I have said before, we recognize the great burden that has been laid upon both our parents and students during this crisis. We appreciate the feedback we’ve received and remain committed to doing our best for kids during what is a very frustrating situation.

 

Q&A: Tune in to Let’s Talk Education this afternoon
Our team will discuss our plan to return to in-person learning and will be answering your questions during a special edition of Let’s Talk Education today (12/18) from 4-5 p.m in English and Hablemos from 5:30-6:30pm in Spanish on BV22 (Comcast Channel 22 or livestream at www.bvsd.org/bv22). Submit questions at: http://bit.ly/letstalkbvsd

 

We cannot wait to have students back in our schools.

Rob Anderson
Superintendent
Boulder Valley School District


En Español

 

Estimadas familias del Valle de Boulder:

Ahora que estamos por llegar a las vacaciones de invierno, quiero proporcionarles esta información sobre qué esperar en enero. Los estudiantes del Distrito Escolar del Valle de Boulder no sólo regresarán al las clases el martes 5 de enero*, sino que también regresarán al aprendizaje presencial.

* Recordatorio: El 4 de enero es un día de capacitación profesional en el distrito; los alumnos no tendrán clases

Siempre y cuando lo podamos hacer de manera segura, el plan es que los estudiantes retomen el aprendizaje en persona siguiendo la misma estrategia espaciada —que prioriza a los alumnos más jóvenes— que originalmente recomendó nuestro Grupo Asesor de Trabajo y que ahora cuenta con el respaldo de la Alianza Metropolitana de Denver para la Salud (que incluye los departamentos de salud pública de los condados de Boulder y Broomfield) en su Guía estratégica de COVID-19 para escuelas.


#NuevamenteUnidosBVSD Regreso al aprendizaje presencial

Martes 5 de enero: Primaria (kínder a 5.º grado)

Martes 12 de enero: Secundaria (6.º-8.º grado)

Martes 19 de enero: Preparatoria (9.º-12.º grado)

Para ayudar a eliminar cualquier confusión, cada nivel escolar regresará a las etapas que originalmente describimos en el plan de reintegración, Nuevamente unidos BVSD:

  • Los alumnos de preescolar regresarán a la Etapa 3 - Aprendizaje combinado, con dos días de aprendizaje en persona por semana. El 2 de febrero entrarán a la Etapa 4 - Aprendizaje en persona cuatro días por semana.

  • Los alumnos de primaria regresarán a la Etapa 4 - Aprendizaje en persona cuatro días por semana.

  • Los alumnos de secundaria y preparatoria regresarán a la Etapa 3- Aprendizaje combinado, con dos días de aprendizaje en persona por semana.

    Excepciones: Boulder TEC y la Escuela Preparatoria Arapahoe Ridge regresarán a la Etapa 4 - Aprendizaje en persona cuatro días por semana.

¿Por qué dos días por semana?
Con el asesoramiento de nuestros compañeros de salud pública, hemos diferenciado la reintegración para nuestros alumnos de secundaria y preparatoria porque los estudios muestran que están en mayor riesgo de tener complicaciones graves de COVID y transmitir la enfermedad a adultos. Si mantenemos a estos estudiantes en un modelo combinado, podemos mantener el tamaño de las aulas a menos del 50 por ciento, lo que nos permite implementar mayor distanciamiento social, una precaución de salud fundamental recomendada por agencias de salud pública para este grupo de edad. Sabemos que pasar más días en la escuela sería mejor para nuestros estudiantes mayores, pero simplemente no será posible hasta que los casos disminuyan. Cuando esto suceda, podremos regresar a estos alumnos a las aulas.

  • Educación especial y programas intensivos de CLDE
    Todos nuestros programas intensivos —incluyendo ICAN, ILC y programas para estudiantes recién llegados al país— regresarán al aprendizaje en persona durante cuatro días por semana en las fechas establecidas arriba para los niveles correspondientes.

    Junto con estos programas está el ILC de preescolar de Aspen Creek, que es el único programa intensivo del distrito para alumnos de preescolar que regresará al aprendizaje presencial durante 4 días por semana el 5 de enero.

  • El aprendizaje a distancia continúa
    Los alumnos que han optado por participar únicamente en el aprendizaje a distancia continuarán con el aprendizaje en casa los cinco días de la semana, con una combinación de aprendizaje sincrónico y asincrónico. 

Cambiar el modo de aprendizaje de su estudiante
Las personas que deseen cambiar el modo de aprendizaje de sus alumnos pueden trabajar con sus escuelas para hacer los cambios con base en el espacio disponible en la escuela.

La razón por esta decisión
Desde el comienzo hemos seguido las recomendaciones de los expertos locales de salud pública. Seguimos comprometidos con hacer esto ahora y en el futuro.

Basado en la información que tenemos a la mano, sabemos lo siguiente: 

  • Los alumnos deben regresar al aprendizaje presencial lo más antes posible

  • Gracias a nuestra estrategia escalonada de seguridad, las escuelas son uno de los lugares más seguros posible 

  • Continuaremos siguiendo las recomendaciones de nuestros compañeros de salud pública

Es crítico que los estudiantes regresen en persona
A pesar del trabajo increíble e infatigable de nuestros docentes, los estudiantes siguen luchando. Asimismo, nuestros consejeros y familias reportan que los estudiantes están sufriendo más y más problemas socioemocionales causados por el aislamiento de la pandemia, que incrementa con el aprendizaje a distancia. 

Las escuelas son relativamente seguras para estudiantes y empleados
Mientras que la pandemia ha continuado, hemos llegado a comprender mejor la manera en que el virus se transmite y cómo mantener a todos seguros. Esta semana la Alianza Metropolitana de Denver para la Salud (que incluye los departamentos de salud pública de los condados de Boulder y Broomfield) publicó su Guía estratégica de COVID-19 para escuelas, que detalla algunas cosas que ya sabemos:

  • Las escuelas no son uno de los lugares principales de transmisión comunitaria

  • Los niños jóvenes son menos vulnerables a COVID-19 

  • Las escuelas pueden prevenir la transmisión aún cuando la tasa comunitaria de contagio es alta

  • Las escuelas claramente sienten los efectos de la transmisión comunitaria

Nuestros aliados de salud pública comunican que —hasta la fecha— nuestro sistema escalonado de precauciones de salud ha tenido gran éxito en prevenir la transmisión de la enfermedad. Continuaremos haciendo lo siguiente a medida que los alumnos regresen:

  • Controles diarios de salud

  • Uso obligatorio de cubiertas faciales

  • Frecuente lavado de manos

  • Desinfección

  • Distanciamiento social cuando sea posible

  • División de alumnos en grupos fijos o cohortes

  • Investigación de casos, rastreo de contactos e implementación de cuarentenas

  • Ventilación

Con respecto a la ventilación, me complace anunciar que hemos recibido un subsidio del estado que nos permitirá colocar purificadores de aire en todos los salones y cafeterías del distrito como una medida adicional de protección.

Mayor capacidad en el BVSD para permanecer en persona
Como les hemos comunicado, este otoño las cuarentenas de nuestros empleados nos forzaron a regresar al aprendizaje a distancia. Por esto hemos estado trabajando para ampliar nuestra capacidad con la contratación de más maestros suplentes, supervisores de aulas y supervisores de salud. Si aún no se ha postulado, por favor refiérase a www.bvsd.org/parents-students/academics/covid-19-reintroduction/stay-together-bvsd y asegúrese de compartir el enlace con todos sus contactos.

También pensamos que las modificaciones estatales a los requisitos de cuarentena, junto con la mayor disponibilidad de pruebas médicas, ayudará a aliviar la situación.

Necesitamos trabajar todos juntos para #PermanecerUnidosBVSD
Nuestro objetivo no sólo es abrir las escuelas, sino también mantenerlas abiertas durante el próximo semestre.  Necesitamos su ayuda para controlar la transmisión comunitaria.

Nuestras escuelas claramente sienten los efectos de la transmisión comunitaria, tal como observamos en octubre y noviembre. Mientras que los casos aumentaron en la cordillera del Front Range, incluyendo en nuestras comunidades, vimos un crecimiento considerable en el número de estudiantes y empleados enfermos, debido en mayor parte a eventos fuera de la escuela. Con tantos casos, los sistemas de salud pública en nuestras comunidades estuvieron bajo mucha presión. Los empleados de las agencias y el distrito que realizaron investigaciones de enfermedades y rastreos de contactos estuvieron abrumados. 

Nos complace reportar que gracias a las medidas que han tomado las familias y vecinos del BVSD, los casos en los condados de Boulder y Broomfield han seguido una tendencia general a la baja y por lo tanto no vimos el pronosticado incremento de casos después del Día de Acción de Gracias. 

Asimismo, nuestros condados han seguido una tendencia más baja que otras comunidades en el área metropolitana con respecto al número diario de casos nuevos de COVID-19. 

Precauciones simples de salud
Sabemos que muchas personas quieren celebrar el año nuevo, pero las agencias de salud están altamente preocupadas por un posible incremento de casos después del primero de enero. Si queremos lograr que los estudiantes regresen a la escuela, es crucial que lo consideremos una prioridad y hagamos de nuestra parte haciendo lo siguiente: 

Nuestras estrategias se basan en la retroalimentación de padres y empleados
En el Valle de Boulder tenemos la gran suerte de contar con oportunidades excelentes para escuchar de nuestras partes interesadas en conversaciones sobre temas importantes como éste. Desde el comienzo de la pandemia y particularmente durante los últimos meses, nos hemos comunicado de forma constante con los padres mediante el Comité de Responsabilidad del Distrito (que tiene representantes de todas las escuelas del BVSD), el Grupo Asesor de Padres y el Consejo Asesor de Padres Latinos (CAPL), ni mencionar por supuesto los correos electrónicos y comentarios públicos en las reuniones del Consejo de Educación.

Como he mencionado antes, estamos conscientes de la gran carga con la que han tenido que lidiar nuestros padres y estudiantes durante esta crisis. Apreciamos todos los comentarios que recibimos y seguimos dedicados a hacer lo mejor posible para apoyar a nuestros alumnos durante una situación muy frustrante.

Preguntas y respuestas: Sintonice Hablemos sobre la educación esta tarde
Nuestro equipo hablará sobre nuestro plan para regresar al aprendizaje en persona y contestaremos sus preguntas durante una episodio especial de Hablemos sobre la educación hoy (12/18) de 4-5: p.m. en inglés y de 5:30-6:30 p.m. en español por BV22 (canal 22 de Comcast o en vivo en www.bvsd.org/bv22). Mande sus preguntas a: http://bit.ly/letstalkbvsd

Estamos ansiosos por tener a nuestros estudiantes de regreso en las escuelas

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Rob Anderson
Superintendente del BVSD